众志成城的群众力量

众志成城的群众力量

Photo From Flickr CC by Lino Gambella

蓝芽智慧手錶Pebble、进击的太白粉(Attack on Flour)路跑活动、美国自由女神像的底座以及最近正如火如荼展开的「割阑尾计划 Appendectomy Project」,不知道大家猜不猜得出,这几件看似南辕北辙的事件之间有什幺关联?

答案揭晓,它们其实都是群众募资的产物。

虽然群众募资(Crowdfunding)的概念,直到这些年来,才开始被热烈地讨论,而许多令人耳目一新的产品,也于焉诞生。不过其实早在一百多年前,因建造自由女神底座的经费短缺,普立兹(Joseph Pulitzer)就曾在他创办的纽约世界报(New York World)上,向群众募款,最终募到超过十万美元,并有超过十二万纽约市民参与,其中多数的捐款都没超过1美元,而这事件,也可视为群众募资的雏型之一。

我也时常会浏览国内外的群众募资平台如FlyingV、啧啧Zeczec、Kickstarter、indiegogo等,并赞助自己感兴趣的产品及计画。就我个人的角度看来,群众募资的优势在于,它消除了创意发想者和消费者之间的障碍与隔阂。创意发想者需要资金才能将之付诸实现,而消费者希望拥有好的产品或活动,在群众募资尚未成为风气之前,创意发想者必须在草创初期,四处寻求资金赞助,等到资金到位后,才能生产出产品,并让消费者购买。在这段期间内,就不知有多少有意思的计画,因为缺乏投资者的青睐,而胎死腹中。感谢群众募资概念的诞生,消费者就可以在产品初期以实际行动支持自己所想要的产品,而製作团队也能够取得到位的资金,甚至从赞助者的回馈里,获得更多实际的消费者建议,进一步改善产品的缺点。

而默德威娜.瑞丝摩格的这本《群众募资第一本实战宝典》,可说是所有希望透过群众募资,将自己的创意与构想付诸实现的团队或个人必读的一本书。默德威娜.瑞丝摩格身为一名天使投资人,更是欧洲创投资讯网站「天使新闻」(Angel News)的创办者暨执行长,她丰富的创投经历,加上她为了撰写本书而蒐集许多新创团队、募资者、投资人的建议与经验,使得本书不只是一本实用且扎实的群众募资工具书,也可以让希望藉由群众募资创业的创业家,能从作者所蒐集的案例中,学得其他案例的成功之处,并应用在自己的创业计画中。

在创业风气兴盛的当下,如果又希望透过群众募资,将理想付诸实现的读者,这本书绝对是一本必备的群众募资工具书。也建议搭配Paypal的创办人彼得・提尔(Peter Thiel)的新书《从0到1:打开世界运作的未知祕密,在意想不到之处发现价值》,以及由硅谷育成中心Y Combinator于史丹佛大学开设的线上课程「How to Start a Startup」,相信能从这些具丰富创业经验的人身上,获得不少的启发。若想读一读台湾本土群众募资的案例,那幺就别错过《flyingV:我挺,你做得到》这本由台湾群众募资平台flyingV从30个成功案例,为你解密群众募资达标的15个关键。