婴幼儿半岁左右开始引入高致敏食物 有助减低患食物过敏风险

全球18岁以下儿童,每3个人就有1个患有过敏症。以食物过敏为例,2012年全球有410万名儿童确诊。在香港,约5%儿童有食物过敏,当中近16%曾出现严重过敏反应。

婴幼儿半岁左右开始引入高致敏食物 有助减低患食物过敏风险
养和医院李德康医生(中)称,全球有40至50%儿童患有一种或以上的过敏症。左是陈伟明医生、右是陈劲芝

要预防婴幼儿食物过敏,传统观念是戒食或延迟进食高致敏食物。但近年不少医学研究均显示上述方法无助预防,反而及早进食高致敏食物,能有效减低日后患食物过敏或其他过敏症的风险。

养和医院过敏病科中心主任、免疫及过敏病科专科李德康医生指出:「如父母其中一方有过敏病史,子女有50%机会患上过敏症;若父母都有过敏症,子女的风险会增至75%。」他表示香港愈来愈多婴幼儿有食物过敏,最常见致敏食物是鸡蛋、奶类和海鲜。食物过敏徵状可包括流眼水、鼻水、眼睛痕痒、红疹、嘴唇肿胀、风癞等,严重更会导致呼吸困难、心律不正及血压下降等致命性反应。

婴幼儿半岁左右开始引入高致敏食物 有助减低患食物过敏风险
养和医院李德康医生指,食物过敏反应由程度可由轻微至严重不等,可快至数分钟内出现

以往医学界一直致力研究治疗过敏症的方法,但随着医学界在食物过敏研究上取得突破性发展,现时的重点是从预防着手。养和医院过敏病科中心儿童免疫及传染病科专科陈伟明医生解释,食物过敏与湿疹、哮喘、鼻敏感息息相关。有食物过敏的人,将来患其他过敏疾病的风险会增加。

「近期很多研究证明,及早引进高致敏食物,能有助预防食物过敏。例如2015发表的LEAP研究,针对有花生过敏高危的婴幼儿,由四个月起定期进食含花生食物,比起5岁前戒食花生的组别,患花生过敏机会减低逾80%。2016年EAT研究进一步发现,接受母乳餵哺的婴儿,分别在4个月和6个月起引进奶类、鸡蛋、花生、芝麻、鱼类、小麦等六种高致敏食物,前者在3岁前患上食物过敏的风险降低了三倍。」

婴幼儿半岁左右开始引入高致敏食物 有助减低患食物过敏风险
养和医院陈伟明医生称,食物过敏与湿疹、哮喘、鼻敏感息息相关

事实上,近年欧美和部分亚太地区已更新指引,建议4至6个月开始适量引进固体食物包括高致敏食物。不过根据养和医院早前进行的问卷调查,本地父母倾向延迟为婴幼儿引进固体食物,逾90%受访者不会在一岁前引进鸡蛋、奶类、大豆、小麦、鱼、贝壳类、坚果主要高致敏食物。

养和医院过敏病科中心高级营养师陈劲芝提醒,延迟进食过敏食物去预防食物过敏的概念已过时。相反,1岁前引入越多种类食物,对训练身体的耐受性很重要。有见及此,养和医院在今年1月推出全港首个「预防食物过敏(EASE)计划」,主要对象是的3至12个月大、有家族过敏病史的婴幼儿。

婴幼儿半岁左右开始引入高致敏食物 有助减低患食物过敏风险
陈劲芝提醒,1岁前引入越多种类食物,对训练身体的耐受性很重要

「高危婴幼儿会较容易出现食物过敏,但根据我们的问卷调查发现,他们的家长反而倾向推迟引进高致敏食物。因而最好有医生及专业医护人员跟进及指导下,及早适时地为他们引进高致敏食物。一旦发现他们对某类食物敏感,就要戒食并接受治疗。」据了解计划跟进期为三年,会进行皮肤点刺测试,以及指导家长适时适量引入奶类、鸡蛋、花生、鱼和大豆等高致敏食物,从而减低日后患过敏症的风险。

李德康医生补充,食物过敏反应由程度可由轻微至严重不等,可快至数分钟内出现,故引进食物时需循序渐进,由少至多。如试食一小时后都无过敏反应,日后可以逐少增加分量。「总括而言,婴幼儿过敏风险越高,越不应延迟进食高致敏食材。而餵哺母乳及提早进食致敏食物,均有助减低食物过敏和其他过敏症的患病率。」

婴幼儿半岁左右开始引入高致敏食物 有助减低患食物过敏风险
花生被视为是高致敏食物之一

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